Va sfarsi lumea in foc sau gheata ?   Leave a comment

Viitorul alternativ al Universului

Saptamana trecuta s-au acordat niste Nobeluri (il stiti, premiul cetateanului-dinamita care s-a pocait la batranete), as vrea sa vorbim un pic despre premiile pentru fizica, chimie si medicina.

1. Prin anii ’20 ai secolului trecut, Edwin Hubble (confirmat si de alti astronomi) a constatat ca spectrul radiatiei provenind de la galaxii se deplaseaza spre rosu. Conform efectului Doppler, a rezultat o concluzie uluitoare pentru acele vremuri: aproape toate galaxiile se departeaza de noi ! Mai mult, a demonstrat ca exista o proportionalitate intre variatia spectrului electromagnetic al unei anumite galaxii și departarea acesteia de planeta noastra – rezultand ceea ce numim astazi „constanta lui Hubble(v = H x d, unde v=viteza, H= constanta si d=distanta). Consecinta a fost colosala pentru intelegerea realitatii: mergand inapoi in timp, Universul era din ce in ce mai mic – pana la singularitatea care a erupt in Big-Bang !

Bun, cunoastem trecutul, dar viitorul ? Va incetini oare vreodata expansiunea Universului si, inversandu-si sensul, vom pieri intr-un fierbinte Big Crunch ? Sau expansiunea va continua la infinit, Universul devenit tot mai intunecat si rece, va sfarsi inghetat pe vesnicie ? Raspunsul la aceasta intrebare ar fi destul de simplu de calculat daca am cunoaste precis compozitia/densitatea Universului.

De la descoperirea lui Hubble, tehnica a avansat si astronomii au inceput sa calculeze viteza de expansiune a unor galaxii din ce in ce mai indepartate.  Incepand din 1998 grupurile de cercetare High-z Supernova Search Team si Supernova Cosmology Project a publicat masuratorile facute pentru cateva supernove extrem de departate – rezultand o concluzie extrem de importanta: Galaxiile departate sunt accelerate mai mult decat prevedea legea lui Hubble, Universul este cuprins de o dilatare accelerata !

Acest fenomen nu concorda cu observatiile de pana atunci. In ultimii ani, chiar se descoperise o noua forma misterioasa a materiei din univers – „materia intunecata„, cea care, desi invizibila optic, „strange” galaxiile si care, ca orice forma a materiei, are  efect de franare a expansiunii !

Castigatorii Premiului Nobel de anul acesta, Brian Schmidt, Adam Riess si Saul Perlmutter au lansat ideea „energiei intunecate” – o forma stranie de energie, care nu a fost inca observata direct, dar care explica efectul de expansiune accelerata a Universului. Pana nu se va lamuri care este continutul real al Universului nu se va putea raspunde cu certitudine la intrebarea din titlu, dar va promit daca se afla o sa va anunt daca este cazul sa va pregatiti subele sau costumele de baie🙂 ! Cei trei cercetatori isi pregatesc precis costumele de baie, pentru ca au impartit (25:25:50) 1, 44 milioane de dolari !

Model cvasicristal

2. In dimineaţa zilei de 8 aprilie 1982, Daniel Shechtman (profesor la Institutul de tehnologie al Israelului) a observat sub microscopul electronic o imagine care parea ca incalca legile cunoscute ale naturii. Pana atunci, se stia ca atomii dintr-un cristal sunt asezati in modele simetrice, repetate periodic. Shechtman a descoperit un cristal ai carui atomi erau asezati simetric, dar nu exista un model repetitiv ! (cam cum arata fractalii !) . Distanta dintre atomii cvasicristalelor lui Shechtman respecta raportul de aur, „fi”, primul numar irational descoperit in istorie (de Euclid). Cine isi mai aduce aminte de clasele gimnaziale stie ca acest numar are un numar infinit de zecimale care nu se repeta niciodata (neperiodic) !

Oamenii de stiinta sunt formati sa fie sceptici definitoriu (bine fac !) si initial au respins afirmatiile lui Shechtman. Ulterior, au fost nevoiti sa-si ceara scuze,  fiind create si alte tipuri de cvasicristale in laborator. Apoi au fost descoperit cvasicristale naturale într-un rau din Rusia, iar o compania suedeză a descoperit cvasicristale intr-un anumit tip de otel cu caracteristici extrem de dure. Cercetarile sunt in plin avant, aplicatiile cvasicristalelor fiind nenumarate !! Pentru serviciile aduse umanitatii, Daniel Shechtman a primit Premiul Nobel pentru Chimie, o diploma insotita de 1,44 milioane de dolari !

Un manual pentru multe generatii de studenti !

3. Bruce A. Beutler, Jules A. Hoffmann si Ralph M. Steinman, laureatii Nobelului pentru medicina de anul acesta au revolutionat intelegerea sistemului imunitar, relevand noi principii privind raspunsul acestuia la atacurile „inamice” si „prietene”.  Beutler si Hoffmann au fost premiati pentru cercetari referitoare la activarea imunitatii innascute, iar Ralph M. Steinman pentru descoperirea celulei dendritice si a rolului ei in imunitatea adaptiva.

Se stia deja ca omul are doua sisteme imunitare, cel innascut si cel adaptiv. Cel innascut nu este personalizat si nu are memorie dar este rapid si puternic, actionand pentru blocarea infectiei, provocand, de pilda, tumefieri,  inrosiri si cresterea temperaturii.

Daca microorganismele trec de acest baraj, intra in functiune un al doilea sistem imunitar, mai lent dar foarte inteligent, care „citeste” invadatorii prin intermediul unor celule dendritice, producand apoi anticorpii adecvati prin intermediul celulelor de tip T si B.

Acest al doilea sistem are memorie, iar organismul va reactiona a doua oara mult mai repede (pe acest principiu bazandu-se vaccinurile).

Pentru ca omul nu este un mecanism perfect (inca o dovada ca nu are o natura „divina”, fiind rezultatul unui experiment mai mult sau mai putin reusit al naturii), problemele apar cand aceste sisteme reactioneaza prea slab (provocand infectii mortale, metastaze cancerigene, etc) sau excesiv (nerecunoscand si atacand celule „prietene” – cum se intampla in cazul astmului, poliartritei reumatoide si maladiei lui Crohn). Cercetarile laureatilor de anul acesta au deschis noi directii in dezvoltarea preventiei si tratarii infectiilor, a cancerului si a bolilor inflamatorii autoimune – reprezentand practic 3 sferturi din bolile de care sufera omul.

Premiul Nobel pentru medicina are o valoare de 10 milioane de coroane suedeze (1,08 milioane de euro), jumatate din suma fiind impartita de Beutler si Hoffmann, cealalta jumatate revenindu-i lui Steinman.

Din pacate, Ralph Steinman a trecut in nefiinta la varsta de 68 de ani, cu numai 3 zile inainte de a afla vestea obtinerii Premiului Nobel. Potrivit regulamentului, premiul nu se acorda postum, dar anul acesta Comisia a facut o exceptie, numele lui adaugandu-se la cele ale altor titani ai stiintei premiati din 1901 incoace.

PS: Se mira un amic: nu exista viata dupa moarte ? Atunci care mai este scopul vietii ?  Scopul natural programat este dainuirea speciei din care faci parte, in particular si a vietii ca sistem de organizare a materiei/energiei, la modul general. Muncind pentru tine, pentru familia ta, pentru tara ta si pentru umanitate – nu faci decat sa-ti indeplinesti acest rol ! Exact ce fac si aceste varfuri, au muncit pentru ei si pentru Umanitate, iar Umanitatea i-a recompensat prin intermediu unui premiu lasat mostenire de alt cercetator – care imbogatit dintr-un compus distrugator (dinamita), a considerat de cuviinta sa construiasca post-mortem.

Morala de final imi aduce aminte de o gluma din vremea socialismului biruitor: intr-un schimb de experienta romano-japonez, conationalul nostru era foarte nedumerit de sarguinta excesiva a japonezului:

– Da’ pentru cine lucrezi tu ca un disperat ?, il intreaba pe asta mic, galben si cu ochii oblici.
– Pai, pentru mine, pentru patron, pentru Imparat si pentru Japonia !
– Aaaa, pai tu esti un fraier ma, eu lucrez doar pentru mine – caci patron n-avem, imparat n-avem si de ce mi-ar pasa mie de Japonia ?!?

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile despre tine sau dă clic pe un icon pentru autentificare:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s